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Une nouvelle étude de données génétiques publiée ce mercredi 20 avril 2022 auprès de 405 981 adultes britanniques a révélé un lien clair entre le rythme de marche et un marqueur génétique de l’âge biologique.

Cette étude réalisée par des chercheurs de l’Université de Leicester au Centre de recherche biomédicale de l’Institut National de Recherche en Santé (NIHR) et diffusée dans la revue Communications Biology, confirme un lien de causalité entre le rythme de marche et la longueur des télomères des leucocytes (LTL), un indicateur de l’âge biologique. Ainsi, les chercheurs estiment qu’une vie de marche rapide pourrait conduire à l’équivalent de 16 ans d’âge biologique plus jeune à la quarantaine.

L’enquête évoquent les télomères : « Coiffes » à l’extrémité de chaque chromosome qui contiennent des séquences répétitives d’ADN non codant et qui protègent le chromosome des dommages, de la même manière que la coiffe à l’extrémité d’un lacet l’empêche de se défaire.

Chaque fois qu’une cellule se divise, ces télomères deviennent plus courts – jusqu’à un point où ils deviennent si courts que la cellule ne peut plus se diviser, ce que l’on appelle la « sénescence réplicative ». Par conséquent, les scientifiques considèrent le LTL comme un marqueur fort de «l’âge biologique», indépendamment de la date de naissance d’un individu.

Bien que la relation entre la longueur des télomères et la maladie ne soit pas entièrement comprise, les chercheurs pensent que l’accumulation de ces cellules sénescentes contribue à une gamme de symptômes associé au vieillissement, tels que la fragilité et les maladies liées à l’âge.

Alors que les avantages physiques, mentaux, sociaux et de santé de la marche sont bien documentés, cette étude est l’une des premières du genre à comparer les données génétiques avec les vitesses de marche autodéclarées, ainsi que les mesures réelles de l’intensité des mouvements à partir d’une activité portable. dispositifs de repérage portés par les participants.

Dr Paddy Dempsey, chargé de recherche à l’Université de Leicester et au sein du NIHR Leicester Biomedical Research Centre, qui fait partie du University Hospitals of Leicester (UHL) NHS Trust, et auteur principal de l’étude publiée dans Communications Biology : « Des recherches antérieures sur les associations entre le rythme de marche, l’activité physique et la longueur des télomères ont été limitées par des résultats incohérents et un manque de données de haute qualité. Cette recherche utilise des données génétiques pour fournir des preuves plus solides d’un lien de causalité entre un rythme de marche plus rapide et une longueur de télomères plus longue. la marche) en relation avec la longueur des télomères.

« Cela suggère que des mesures telles qu’une vitesse de marche habituellement plus lente sont un moyen simple d’identifier les personnes à risque accru de maladie chronique ou de vieillissement malsain, et que l’intensité de l’activité peut jouer un rôle important dans l’optimisation des interventions. Par exemple, en plus d’augmenter la marche globale , ceux qui en sont capables pourraient viser à augmenter le nombre de pas effectués dans un temps donné (par exemple en marchant plus vite jusqu’à l’arrêt de bus). Cependant, cela nécessite une enquête plus approfondie.

Des chercheurs de l’Université de Leicester ont déjà montré en utilisant UK Biobank qu’une marche rapide de 10 minutes par jour est associée à une espérance de vie plus longue, et que les marcheurs rapides ont une espérance de vie jusqu’à 20 ans supérieure à celle des marcheurs lents.

Cette nouvelle étude démontre un lien de causalité entre la marche rapide et la longueur des télomères et, de manière significative, pas l’inverse.

Tom Yates, auteur principal et professeur d’activité physique, de comportement sédentaire et de santé à l’Université de Leicester et au NIHR Leicester Biomedical Research Center : « Alors que nous avons déjà montré que le rythme de marche est un très bon indicateur de l’état de santé, nous n’avons pas été en mesure de confirmer que l’adoption d’un rythme de marche rapide entraîne réellement une meilleure santé. Dans cette étude, nous avons utilisé les informations contenues dans le profil génétique des personnes pour montrer qu’un rythme de marche plus rapide est en effet susceptible de conduire à un âge biologique plus jeune tel que mesuré par les télomères. »

L’étude a été financée par le UK Medical Research Council, le Biotechnology and Biological Sciences Research Council, la British Heart Foundation et soutenue par le NIHR Leicester BRC – un partenariat entre les hôpitaux de Leicester, l’Université de Leicester et l’Université de Loughborough.